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El Blog de Gary Gutiérrez

Observador social, iconoclasta aspirante a ácrata, apóstata, comantenedor del programa @tempranopr de http://www.pab550.com, y barbicuero de patio

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Lucero

Impresionado con el sandwich de pollo en Lucero, Playa de Ponce


Café Lucero en la Playa de Ponce

Interesante y balanceado el burger 🍔 @ Lucero


Con tocineta y mostaza dijon, recomendado el Lucero Burger @ Café Lucero en Ponce.

Cafeteando por Ponce.


Letras y fotos por Gary Gutiérrez

«El café debe ser negro como el infierno, fuerte como la muerte y dulce como el amor.»
Proverbio turco

expresso 003Por alguna razón, hoy, el aroma producto del diario ritual de moler el café en la mañana me trae imágenes del oscurantismo cafetero que arropaba a Ponce al final del siglo XX.

A pesar de ser la heredera de la mayor cooperativa de cafeteros del país, encontrar una buena taza de espresso en la ciudad era más difícil que dar con la casa de un ponceño humilde.

Al parecer movidos por la publicidad, enormes sectores de la población compraron la idea de que las nuevas tecnologías desarrolladas por la industria de la conveniencia, como las «máquinas de colar café», eran mejor y más higiénicas que el «negro» colador de tela usado por las abuelas. Normalizado así el consumo de un inmundo brebaje cuyo olor y sabor distintivo era poco menos que patético.

En los pocos lugares dónde había una buena máquina de espresso, por alguna razón que nunca pude entender, la falta de entrenamiento de los operadores terminaba produciendo un ralo líquido que imitaba desfavorablemente al café cola’o, o un espeso y quemado sumo con capacidad de ser utilizado como sustituto a la tinta china.

Sin embargo, en la segunda década del siglo XXI parece que la cosa va cambiando.

Es así que esa noble bebida descubierta por los etíopes, globalizada por los turcos, domesticada por los vienenses y luego elevada a forma de arte por los italianos, para más tarde ser civilizada por los franceses, parece que finalmente supera en Ponce el proceso de vulgarización sufrido a manos de la industria estadounidense.

Hoy son múltiples los negocios ponceños que cuentan con una buena máquina de espresso calibrada y operada por baristas, tanto entrenados formalmente como desarrollados de forma silvestre.

Entre estos se pueden destacar por lo menos seis locales netamente ponceños que han desarrollado su propia personalidad y una clientela característica.
Para comenzar el quiosco Shake It. Sencillo, sin falsas pretensiones y con un ambiente informal y familiar, diariamente sirve como parada obligada para los que buscan buen café y mejor conversación en el Centro del Sur Shopping Center.

IMG_0375Un poco más sofisticados y emulando el ambiente de esos «coffee shops» de las series televisivas como «Friends», donde uno va «a ver y ser visto», Ponce cuenta con locales como «Con Leche» o «Melao» en el Ponce Plaza Hotel. Ambos caracterizados por el buen trato y la aspiración a la mayor eficiencia.

Con Leche, que ubica en la avenida Hostos y que ahora expandió a un segundo local en la carretera 14, es el más «trendy».

De todos, es el «coffee shop» preferido y frecuentado por «hípsters» y profesionales jóvenes que disfrutan de su cafeína empaquetada en complejas pócimas de siropes saborizantes. Una lástima en realidades, pues su «house blend» es delicado y balanceado, cosa que lo hace una buena alternativa para disfrutar negro.
Melao

Siguiendo por esa línea de los «trendy», Melao ya se ha convertido en un referente para los que visitan la ciudad por su fácil acceso. Está ubicado al costado de la Plaza Las Delicias, casi frente a la Catedral Católica. Al igual que Con Leche, Melaó es muy acogedor y con una amplia variedad de formas para consumir la cafeína.

Ya entrando en otro nivel, Ponce cuenta con Café Lucero en el Museo de Arte de Ponce y Café-Café en la esquina de las calles Aurora y Mayor. Dos espacios donde el consumo del café es una experiencia dogmática o cuasi religiosa y donde un espresso es un «espresso», un dopio es un «dopio» y un ristretto es un «ristretto».

Barista Cintia Ramos Reyes
Barista Cintia Ramos Reyes
El primero, Café Lucero, es la sede de la principal barista de la ciudad Cintia Ramos Serrano. Para ella, como para sus «padawans», servir el «espresso» perfecto o el «latte» de textura y consistencia impecable es un asunto personal. Por tanto no es de extrañar que este «coffee bar» es uno de los más frecuentados por los aficionados más «hard core».

Claro, parte del atractivo de este local, estriba en que allí solo se trabaja y se sirve el café de su propia finca y torrefacción Lucero. Este café, interesantísimo de paso, tiene una paleta de sabores que evoca a frutas cítricas tanto en el aroma como en el gusto.

Si bien Café Lucero es uno de los espacios más atesorados para los aficionados, Café-Café es la Meca para un «hardcoroso» grupo de fanáticos cafeteros «underground, que pasan su vida «entrega’os» a la experimentación y la búsqueda de esa nueva marca o denominación «que tienen que probar».

Invisible para la mayoría de los que visitan Coffee WallCafé-Café para disfrutar de su excelente oferta gastronómica, que incluye un flan de café, regularmente entre sus mesas se esconden un grupo de «iniciados» que utilizan este local como «ground zero» de una subcultura que gira en torno al desarrollo del manejo, preparación y consumo de este oro negro.

Si se presta atención, en el salón comedor de Café-Café se pueden detectar discusiones sobre que denominaciones es mejor para «colar en media», o cómo «equis» marca no da buen «espresso» pero es maravillosa para disfrutar desde una prensa francesa. Igualmente podrá notar como llegan algunos cargando pequeñas bolsitas con las que comparten con otros aficionados el tesoro más reciente encontrado gracias a la maravilla de la internet.

Para finalizar, se tiene que destacar la Librería El Candil, de los lugares especiales para disfrutar del barismo ponceño, el más joven de los aquí detallados.

Si bien su café es bueno y consistente, lo mágico de este espacio estriba en que el mismo recrea los aquellos espacios que en la Europa el siglo XVIII dieron al mundo la Ilustración. Es decir aquellos centros en Londres o París donde intelectuales, académicos, políticos, bohemios, artistas y hasta uno que otro Cura, utilizaban la cafeína como estimulante para el desarrollo del pensamiento y las ideas que dieron forma a eso que se llama «la modernidad».

Rafael Emmanuelli hijo uno de los jóvenes que se incorporan al coelctivo de trabajo en El Candil
Rafael Emmanuelli hijo uno de los jóvenes que se incorporan al coelctivo de trabajo en El Candil
Durante cualquier tarde, pero sobre todo los fines de semana, en El Candil se puede encontrar periodistas, profesores, letrados, artistas, filósofos callejeros, conspiradores de aire acondicionados o estudiantes de escuela, discutiendo lo mismo el rol opresor del Estado, como la última expresión de la moda o el cine. Definitivamente un centro cultural silvestre, estimulado por cafeína.

En fin que cuando viene al disfrute de la cultura del café, Ponce supera el oscurantismo y se establece como parada obligada para esos que en Puerto Rico ven al café como pedestal desde donde mirar su realidad.
«Un espresso corto para mí, por favor»

Publicado en el Periódico La Perla del Sur: Rumbo a Australia con café y pitorro


Rumbo a Australia con café y pitorro

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A pesar de crecer en una familia de productores de café, no fue hasta que llegó a la universidad que probó ese complejo oro negro. Cinco años más tarde, la otrora estudiante de literatura comparada y ahora barista certificada, Cintia Ramos Reyes, es una autoridad en las artes de servir y presentar ese elixir que, según una vieja leyenda, Alá regaló al profeta Mahoma para ayudarle a mantenerse despierto mientras transcribía El Corán.

La maestría alcanzada por Cintia en las artes del café durante este lustro, fue revalidada al ser seleccionada por colegas para representar a Puerto Rico en la categoría de “Coffee & Good Spirits” del prestigioso Melbourne International Coffee Expo.

Este encuentro lo organiza anualmente la AustralAsian Specialty Coffee Association (AASCA) y reúne lo mejor del barismo internacional.

La semilla

Todo comenzó allá para el 2009 cuando, buscando trabajo para ayudarse en sus estudios, respondió a un anuncio donde se buscaban baristas para un “coffee shop”, sin saber de qué se trataba.

Y aun cuando no ganó la plaza, ese primer encuentro con el mundo del café fue suficiente para que Cintia despertara a una novel pasión e, incluso, dejara la universidad para entrenarse en el barismo, eso que llaman “el arte de preparar buen café”.

Este “redescubrimiento” no solo abrió nuevas oportunidades de empleo para la joven hija de Castañer. Fue además un reencuentro con sus antepasados, quienes por generaciones plantaron y cuidaron cafetos para su consumo y comercialización.

“Fue un reencuentro con mis orígenes. Cuando me criaba, la aspiración de mi familia era que dejara el campo y la agricultura, que fuera a la universidad y me hiciera profesional”, confesó mientras con rostro y sonrisa iluminada explicaba cómo ahora pasa horas hablando de café con su abuelo don Antonio y su tío Ramón.

“Un día, tío llegó cargado de matitas de café para que comenzara mi propio huerto. Las tengo en tiestos en casa, digo, las que sobrevivieron, y ya me dieron fruto”, relató con el orgullo que solo siente quien trabaja la tierra.

Tiempo después, al cierre de 2013, la jovial emprendedora ganó el Campeonato Nacional de Baristas de Puerto Rico y con ello, el pase al mundial en Australia.

¡Claro está! La travesía al otro lado del mundo no es barata.

Para lograr llegar hasta allá, Cintia contó con el auspicio de su actual patrono y nuevo referente de buen café en Ponce, la firma Café Lucero.

La joven barista tiene a su cargo el flamante “coffee shop” que esta firma abrió en el Museo de Arte de Ponce (MAP).

Y allí, enmarcada e inspirada por la excepcional colección del MAP, Cintia labora y perfecciona su arte, el de preparar el mejor espresso posible con un café de nivel mundial como Lucero.

Por supuesto, como su participación en Australia incluye el uso de licores para combinarse con café, fue la Destilería Cruz de Jayuya, productores de PitoRico, quien vino al rescate.

“Son gente  maravillosa, solo llamé para pedir una dirección donde enviar mi  propuesta. Allí mismo, luego de preguntarme de qué se trataba, pusieron la destilería a mi disposición. Hasta están destilando una edición con mis especificaciones para la competencia”, explicó.

Mas cargando Lucero y PitoRico, Cintia se prepara para presentar en Australia dos bebidas que simbolizan esta tierra, el “Chichaíto de Café” y el “Coctel Lucero”

El “Chichaíto de Café” busca balancear la complejidad del Café Lucero,  el delicado dulce del ron de anís desarrollado por PitoRico con los sabores cítricos del Grand Marnier -auspiciador del evento- y un sirope de piña preparado por la propia Cintia.

Mientras el “Coctel Lucero” se compone de Café Lucero, PitoRico sin curar, Grand Manier, sirope de ralladura de limón y Angustura Bitter.

Finalmente, y como prueba de su dominio técnico, Cintia tendrá que presentar el más clásico y principal referente del uso de licor en el barismo, el Irish Coffee. En esta prueba se busca que el barista presente, usando wiski irlandés, café, crema y azúcar,  un trago lo más cercano al estándar clásico.

Como parte de su preparación para la competencia, el Café Lucero del MAP hará el primero de mayo desde las 3:00 de la tarde, una actividad donde presentará el trabajo de Cintia Ramos Reyes.

En esa ocasión, y solo por el importe del consumo, los asistentes podrán apoyar,  probar, opinar y hasta aportar en el desarrollo y mejoramiento de estos tragos que representarán a Puerto Rico en Australia.

Finalmente, sobre la competencia, si bien Cintia está confiada y espera hacer un buen papel, asegura que su verdadera victoria estriba en llevar al otro lado del mundo dos productos que demuestran el potencial de los puertorriqueños. Dos joyas que además encarnan la herencia de sus ancestros.

De esta manera, la mochila de Cintia no solo va cargada de Café Lucero y PitoRico, también lleva el conocimiento desarrollado por esta joven y, sobre todo, los saberes de Don Antonio y tío Ramón.

¡Buena suerte y salud!

23 de abril de 2014

 

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