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El Blog de Gary Gutiérrez

Observador social, documentador, bloguero, comunicador social y fotógrafo callejero, también fondero, abusador de cafeína e iconoclasta aspirante a ácrata.

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Frituras

Santuario de la gastronomía nacional


Publicado originalmente en La Perla de Sur

fotos y letras: Gary Gutiérrez

Vista al Rio_086_AdjuntasSi se consulta la palabra “chinchorro” en el Diccionario de la Real Academia Española constatará que el registro de términos no está escrito por boricuas.

Para el catálogo de la lengua española, el término “chinchorro” se relaciona con artes de pescas, embarcaciones pequeñas y, en algunos lugares, con la tradicional hamaca de nuestras naciones originarias.

Sin embrago, si usted es uno de los miles de boricuas que durante los fines de semana “coge carretera” en busca de las sabrosas delicias de la gastronomía tradicional, entonces tiene claro lo que es un “chinchorro”.

No necesita el diccionario.

Más, ¡por supuesto! Si usted es de Adjuntas, la cosa es más fácil todavía. Al lado de la palabra “chinchorro” en el diccionario adjunteño aparece la foto del Restaurante Vista al Río, que ubica a la salida del pueblo hacia Utuado.

Vista al Rio_075_AdjuntasNo podía ser de otra manera, ya que el acogedor y amoroso local es el arquetipo de la chinchorrería nacional.

“Para ser un chinchorro, tiene que estar en el campo, ser de madera, y tiene que tener comida criolla. No importan los lujos, ni la decoración, lo importante es cómo te traten y que no te maltraten con el precio”, explicó Tito Rivera hijo, miembro de la segunda generación frente al establecimiento.

Durante los pasados años, el Vista al Río se convirtió en parada obligada para cientos de chinchorreros que durante los fines de semana se mueven por la carretera PR-123 en busca de “colesterol nacional”.

Interesantemente, si usted no es un verdadero conocedor del arte de chinchorrear, es posible que ni se fije en este local que parece -entre la carretera, el río y los montes- integrarse en perfecta armonía al paisaje.

Allí todos los días, desde las 7:00 de la mañana, los dueños y fundadores del local, doña Aidé Escobales y don Ediberto Rivera comienzan a preparar la cocina para recibir a los comensales que desde las 9:30 llegan en busca del principal tesoro del local, ¡las frituras!

Vista al Rio_009_AdjuntasQué arte para freír, ¡alabanzas para esas manos!

Aprendido de su madre Rosa, doña Aidé transforma las viandas, tubérculos y especias cosechadas en el barrio, creando delicias como empanadillas, rellenos y hallacas.

Las hallacas de doña Aidé son poco menos que una obscenidad. De casi un pie de largo, su firme corteza de masa frita protege la suave masa de viandas -verduras pa’ los del norte- y guineo que a su vez guardan sabrosos y tiernos pedacitos de cerdo, sazonados a la perfección.

Si las va a probar, no se intimide por el tamaño y tampoco se engañe. Pida dos de una vez y una “friiiiita” para que ayude a la digestión.

Y si usted es de los que no bebe o va temprano en la mañana, tranquilo. Pídase un juguito de guanábana, parcha, toronja o china, que también los tienen.

Igualmente espectaculares son los rellenos de papa. En este caso son rellenos de pollo, pero los hacen de carnes, bacalao o “conbif”.

Vista al Rio_026_AdjuntasAhora, recuerde que es un chinchorro. Es decir, hay lo que hay y se acaba cuando se acaba, pues en Vista al Río todo se hace fresco el mismo día.

Pero eso es lo que hace espectacular estos rellenos, todo es sabrosamente fresco.

Imagínelo. El pollo guisado es condimentado con adobo natural hecho en la casa, que complementa y destaca, pero no opaca, el sabor del ave, encapsulado en una suave papa majada y protegida por una delicada capa de papa frita casi crocante.

Esa forma de guisar las proteínas, es igualmente el secreto de las empanadillas. Almohaditas de masa de harina de trigo cargadas de pollo, trozos de aceitunitas, papitas y delicado caldo, son poco menos que maravillosas.

Dicho en otras palabras, esos rellenos, empanadillas y hallacas son un tributo a la mejor tradición culinaria de nuestras abuelas que cocinaban con productos frescos, del patio, con calma, a fuego lento y en perfecta armonía y devoción para los alimentos.

Vista al Rio_042_AdjuntasDevoción que en el Restaurante Vista al Río se siente en cada guiso. Igual con el cuajito y el piquito que se preparan los fines de semana o el sancocho de pata de cerdo que se ofrece los Lunes de Recuperación.

Cuando se habla de cuajo -mondongo para los de la capital- o de piquito –gandinga para los que no son de acá-, los de doña Aidé son una experiencia en sí mismos.

En ambos casos, un delicado, gelatinoso y balanceado caldo producto de las tiernas vísceras del cerdo y la dulzura de los vegetales forman un manjar que lo mismo se puede disfrutar solo o acompañado de algunos de los arroces disponibles, o con las espectaculares viandas de la casa, bueno, del chinchorro en este caso.

Vista al Rio_112_AdjuntasEn fin, que si en algún momento alguien le pregunta, ¿qué es un chinchorro?, sin pensar mándelo para la carretera 123, a la salida de Adjuntas a Utuado, para que experimente “The Real Thing” como dicen en el Bronx.

Ahora, ¡adviértale! Que no se asusten si al llegar a este santuario de la gastronomía nacional se encuentra una guagua de turistas o decenas de jóvenes adultos con sus familias, disfrutando del fresquito y la comida.

Después de todo visitar a Vista al Río en Adjuntas es visitar la casa de los Rivera.

Así que regálese la experiencia, vaya con calma y comparta con doña Aidé, don Edilberto, con su hospitalario hijo Tito, su nuera Yenid y con los nietos que ya están por ahí aprendiendo cómo es que se cocina criollo y cómo es que se mantiene un chinchorro.

¡Buen provecho!

Vista al Rio_098_Adjuntas17 de febrero de 2016

 

En La Guancha, el kiosco 20 la hace.


Por Gary Gutiérrez

Recientemente, al salir del cine, decidimos dar una vuelta por La Guancha de Ponce.

Kiosco 20 (3)Espacio recreativo que desde la década del 1970, cuando los adolescentes de la época lo identificaron y se apoderaron de él, sirve como área para la recreación de las clases populares de la ciudad.

Por supuesto, lo que en aquella época era una camino de tierra entre cañaverales y zarzales que llegaba a la costa rocosa donde los jóvenes daban rienda suelta a la naturaleza, es ahora una carretera de 6 carriles que termina en un centro recreativo para toda la familia y con servicios de policía y primeros auxilios.

La verdad que no se si ahora, La Guancha es mejor que cuando era adolescente. Claro, cuando uno es adolescente las cosas siempre son mas divertidas.

El punto es que al salir del cine, los amigos y mi compañera nos enfilamos para La Guancha y la pasamos de maravilla con muy poco dinero realmente.Kiosco 20 (1)

El clima estaba bueno, habían muchas familias con sus sillitas, varios corillos de músicos, gente bailando al ritmo de su música tropical y un montón de chiquitos en todo tipo de vehículos con ruedas.

En fin que, a pesar de estar en reconstrucción algunas partes del tablado construido sobre las rocas, el sitio está chévere para pasar la tarde.

Siguiendo la recomendación del amigo José Raúl Cepeda, fondero conocedor y chinchorrero natural, le caímos al kiosko 20.

Una agradable sorpresa, pues en vez de la usual vitrina repleta de colesterol nacional en forma de empanadillas (pastelillos para Sara del Valle), alcapurrias, hallacas, sorullitos y por supuesto, las extranjeras bolitas de “cordon blue”, en el kiosko 20 se come a la carta.

Kiosco 20 (2)Este menú con fuerte influencia cubana, incluye desde ropa vieja hasta caldo gallego, todo bueno, bonito y barato.

Entre la oferta, la yuca es una de los protagonistas principales. Preparan unas bolitas de yuca frita rellena de bacalao, que para bajar cervezas no tiene precio.

De igual forma, la yuca frita, aderezada con aceite de ajo, son el acompañante de un caldo 7 potencia que es digno de mencionar o del excelente caldo de pesca’o.

Pero lo mejor del sitio es la gente, servicial, agradable, familiar, sin pretensiones. Gente honesta cuyo orgullo es ganarse al cliente con cada empanadilla…

Definitivamente, La Guancha tiene una oferta variada que vale la pena experimentar y el Kiosko 20 es tan bueno como cualquiera para comenzar a conocerla.

Buen provecho

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