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El Blog de Gary Gutiérrez

Observador social, iconoclasta aspirante a ácrata, apóstata, comantenedor del programa @tempranopr de http://www.pab550.com, y barbicuero de patio

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café

Desayunando con Don Tiburcio…


Complejo e interesante con un trasunto picante a tabaco, el café Don Tiburcio preparado en espresso fue una agradable sorpresa.

Elabrorado a tueste medio en la Torrefacción Mayor en Ponce, es café 100% arábico cultivado y secado al sol en la Finca Doña Rafa del Barrio Jaguas Pastos de Guayanilla, Puerto Rico.

Lo encontré en La Fondita de Luis de Ponce y me encantó.

Si disfruta del café complejo y «picoso», trate Don Tiburcio, vreo que lo va a disfrutar…

Panini «bristo cubano»


@ Coffee House, Ponce

787-843-1454   / 787-709-9403




Café sabatino @ Mirador en Cayey, Puerto Rico

Interesante y acogedora, la Bakery Express


Por Gary Gutiérrez
Estando desempleado tras terminar el semestre y con los vientos augurando una crisis económica de proporciones bíblica las opciones de entretenimiento no son muchas.

Es por está razón que durante este caluroso periodo me la paso leyendo libros que había comprado en tiempos mejores, metiéndome en tertulias cibernéticas y visitando la librería El Candil para cumplir con mi horario de lector de demostración. Es decir, entreteniéndome en cosas que no cuestan mucho.

No obstante de ves en cuando, realizo escaramuzas para curar la adicción gastronómica que me define como aspirante a «comidista» o «foodie» de orilla.

Una de esas escapada, incitada por el gurú Mandí Bocachica de Café-Café, me llevó a la recién creada Bakery Express que ubica en la marginal de la carretera 14 a l costado de Valoís Pagán en Ponce.

De entrada el lugar no es lo que se dice impresionante. Dividido en dos espacios, el local contiene un negocio de ventas de artículos para hornear y decorar bizcochos, seguido por un pequeña cafetería al estilo «trendy» o «hipster» estadounidense.

Muy sencillo, limpio y con agradable música que ambienta a un nivel adecuado, en solo minutos, el espacio abraza al visitante haciendo sentir como «en casa».

De igual manera el servicio, que aun cuando deja ver las inseguridades de un nuevo espacio, es bueno y amigable. No hay queja alguna.

Sobre la carta, que de paso está escrita en tiza sobre la pared negra que sirve de pizarra, se puede decir que se ve lo más interesante.

Si para muestra con un botón basta, tanto el pavo en chabatta aderezado con mostaza y miel preparada en la casa, como la tortilla de jamón, queso y aromáticos dan fe de que el lugar promete. El aderezo estaba maravillosamente balanceado.

Por supuesto, al hablar de este tipo de negocio no se puede dejar fuera el café. Preparado en espresso y presentado con una maravillosa galletita de vainilla preparada en la casa, es razón suficiente para desviarse por la marginal y regalarse unos minutos de gratificación.

En fin que Bakery Express es de esos sitios que merecen el apoyo del público…

Buen Provecho


A otro nivel Café The Natural…


La edición limitada que Counter Culture sacó bajo el nombre The Nature, estuvo espectacular. 

Sutil aroma y sabor  a fresas con un trasunto que recuerda al mejor Pomarrosa de Ponce. 

Altamente recomendado, pero como lamentablemente fue una edicción pequeña, no creo que se ha encuentre. Pero hay que velarlo…

Tarde en El Candil de Ponce -foto ensayo-

Capeando en Santurce: crónica de un cafeómano…


Fotos y Letras por Gary Gutiérrez
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No soy un tipo creyente, pero hay experiencias que apuntan a que alguien o algo supra natural se ocupa de uno en momentos de necesidad.

Son las tres y media de la tarde, el último cantazo de espresso es solo un recuerdo de hace varias horas y el tapón de carros para entrar al Túnel de Minillas es obsceno.

Mientras José Raúl Cepeda busca la forma de colarnos para la Ponce de León, mis dedos temblorosos buscan en el app, Only Indie Coffee, la alternativa más cercana para curarnos.

Comienzan los efectos, dolor de cabeza y mal humor. Se llama síndrome de retirada. Asumo que está en DSM-V, búsquelo.

Ahh, de la aplicación surge una alternativa, Caldera Café.

Tras unos minutos llegamos y nos estacionamos cuando suena un mensaje de texto.

Como enviado por los dioses, Mandí Bocachica el de Café-Café, me dice que cuando fuera a Santurce buscáramos un sitio llamado Baraka Coffee.

IMG_7854Siguiendo la señal cuasi divina, tras varios minutos de llamadas y textos, decidimos movernos en busca del sagrado lugar que atesora el sumo objeto de nuestra lujuria.

Mientras damos la vuelta para regresar a la Parada 18, conectamos por teléfono a Eduardo Trabada, quien es el sumo sacerdote en Baraka y que nos dio las instrucciones para llegar al local ubicado al cruzar la calle del legendario Restaurante El Camarón.

Tras estacionarnos en la parte posterior, entramos al local, que llaman el Santurce Pub, y que evoca la nostalgia de lo que en otra época fue el sector.

Ahora es una especie de bazar como los que se encuentran en el Lower East Side de New York o el Wicked Park de Chicago, donde jóvenes desarrollan, exponen y venden el fruto de sus talentos.

Allí, en la parte de atrás como ermita dedicada a elevar el espíritu de los mortales, estaba Eduardo, su triciclo para vender café “cold brew” y una mesa plegable donde, usando su RoK Press manual, saca un glorioso sumo negro de los granos que él mismo tuesta en Caguas.

Tan pronto comenzó a moler los granos para nuestra sanación, sabíamos que allí el café es religión.

IMG_7852Sobre todo el Black in Black, una selección de granos uniformes a nivel que parecen clonados y de color marrón mate que evoca el más hermosos chocolate con leche.

Por supuesto, su aroma adelanta lo que le espera al gusto. Un delicado balance, muy poca acides y un trasunto a moras rojas y strawberries que se queda en el paladar.

Los “shot”, pues nos metimos dos, no solo sirvieron para curarnos el síndrome de retirada. También, como debe ser un buen café, fue el punto de partida para una excelente conversación de más de una hora.

De esta manera, puedo decir que Baraka “is the real thing”.

Lejos de ser un espacio para que baristas de nuevo cuño se auto gratifiquen hablando de sus habilidades para dibujar con la leche, o un sitio donde los aspirantes a hípsters pidan un dopio mocachino, mitad soy extra espuma, sirope de almendra y un corazón dibujado, Baraka resultó ser un sitio donde unos locos “fiebrús” se deleitan en compartir un shot de espresso producto del más profundo amor por el arte de la torrefacción.

¡BRAVO!

 

 

Cafeteando por Ponce.


Letras y fotos por Gary Gutiérrez

«El café debe ser negro como el infierno, fuerte como la muerte y dulce como el amor.»
Proverbio turco

expresso 003Por alguna razón, hoy, el aroma producto del diario ritual de moler el café en la mañana me trae imágenes del oscurantismo cafetero que arropaba a Ponce al final del siglo XX.

A pesar de ser la heredera de la mayor cooperativa de cafeteros del país, encontrar una buena taza de espresso en la ciudad era más difícil que dar con la casa de un ponceño humilde.

Al parecer movidos por la publicidad, enormes sectores de la población compraron la idea de que las nuevas tecnologías desarrolladas por la industria de la conveniencia, como las «máquinas de colar café», eran mejor y más higiénicas que el «negro» colador de tela usado por las abuelas. Normalizado así el consumo de un inmundo brebaje cuyo olor y sabor distintivo era poco menos que patético.

En los pocos lugares dónde había una buena máquina de espresso, por alguna razón que nunca pude entender, la falta de entrenamiento de los operadores terminaba produciendo un ralo líquido que imitaba desfavorablemente al café cola’o, o un espeso y quemado sumo con capacidad de ser utilizado como sustituto a la tinta china.

Sin embargo, en la segunda década del siglo XXI parece que la cosa va cambiando.

Es así que esa noble bebida descubierta por los etíopes, globalizada por los turcos, domesticada por los vienenses y luego elevada a forma de arte por los italianos, para más tarde ser civilizada por los franceses, parece que finalmente supera en Ponce el proceso de vulgarización sufrido a manos de la industria estadounidense.

Hoy son múltiples los negocios ponceños que cuentan con una buena máquina de espresso calibrada y operada por baristas, tanto entrenados formalmente como desarrollados de forma silvestre.

Entre estos se pueden destacar por lo menos seis locales netamente ponceños que han desarrollado su propia personalidad y una clientela característica.
Para comenzar el quiosco Shake It. Sencillo, sin falsas pretensiones y con un ambiente informal y familiar, diariamente sirve como parada obligada para los que buscan buen café y mejor conversación en el Centro del Sur Shopping Center.

IMG_0375Un poco más sofisticados y emulando el ambiente de esos «coffee shops» de las series televisivas como «Friends», donde uno va «a ver y ser visto», Ponce cuenta con locales como «Con Leche» o «Melao» en el Ponce Plaza Hotel. Ambos caracterizados por el buen trato y la aspiración a la mayor eficiencia.

Con Leche, que ubica en la avenida Hostos y que ahora expandió a un segundo local en la carretera 14, es el más «trendy».

De todos, es el «coffee shop» preferido y frecuentado por «hípsters» y profesionales jóvenes que disfrutan de su cafeína empaquetada en complejas pócimas de siropes saborizantes. Una lástima en realidades, pues su «house blend» es delicado y balanceado, cosa que lo hace una buena alternativa para disfrutar negro.
Melao

Siguiendo por esa línea de los «trendy», Melao ya se ha convertido en un referente para los que visitan la ciudad por su fácil acceso. Está ubicado al costado de la Plaza Las Delicias, casi frente a la Catedral Católica. Al igual que Con Leche, Melaó es muy acogedor y con una amplia variedad de formas para consumir la cafeína.

Ya entrando en otro nivel, Ponce cuenta con Café Lucero en el Museo de Arte de Ponce y Café-Café en la esquina de las calles Aurora y Mayor. Dos espacios donde el consumo del café es una experiencia dogmática o cuasi religiosa y donde un espresso es un «espresso», un dopio es un «dopio» y un ristretto es un «ristretto».

Barista Cintia Ramos Reyes
Barista Cintia Ramos Reyes
El primero, Café Lucero, es la sede de la principal barista de la ciudad Cintia Ramos Serrano. Para ella, como para sus «padawans», servir el «espresso» perfecto o el «latte» de textura y consistencia impecable es un asunto personal. Por tanto no es de extrañar que este «coffee bar» es uno de los más frecuentados por los aficionados más «hard core».

Claro, parte del atractivo de este local, estriba en que allí solo se trabaja y se sirve el café de su propia finca y torrefacción Lucero. Este café, interesantísimo de paso, tiene una paleta de sabores que evoca a frutas cítricas tanto en el aroma como en el gusto.

Si bien Café Lucero es uno de los espacios más atesorados para los aficionados, Café-Café es la Meca para un «hardcoroso» grupo de fanáticos cafeteros «underground, que pasan su vida «entrega’os» a la experimentación y la búsqueda de esa nueva marca o denominación «que tienen que probar».

Invisible para la mayoría de los que visitan Coffee WallCafé-Café para disfrutar de su excelente oferta gastronómica, que incluye un flan de café, regularmente entre sus mesas se esconden un grupo de «iniciados» que utilizan este local como «ground zero» de una subcultura que gira en torno al desarrollo del manejo, preparación y consumo de este oro negro.

Si se presta atención, en el salón comedor de Café-Café se pueden detectar discusiones sobre que denominaciones es mejor para «colar en media», o cómo «equis» marca no da buen «espresso» pero es maravillosa para disfrutar desde una prensa francesa. Igualmente podrá notar como llegan algunos cargando pequeñas bolsitas con las que comparten con otros aficionados el tesoro más reciente encontrado gracias a la maravilla de la internet.

Para finalizar, se tiene que destacar la Librería El Candil, de los lugares especiales para disfrutar del barismo ponceño, el más joven de los aquí detallados.

Si bien su café es bueno y consistente, lo mágico de este espacio estriba en que el mismo recrea los aquellos espacios que en la Europa el siglo XVIII dieron al mundo la Ilustración. Es decir aquellos centros en Londres o París donde intelectuales, académicos, políticos, bohemios, artistas y hasta uno que otro Cura, utilizaban la cafeína como estimulante para el desarrollo del pensamiento y las ideas que dieron forma a eso que se llama «la modernidad».

Rafael Emmanuelli hijo uno de los jóvenes que se incorporan al coelctivo de trabajo en El Candil
Rafael Emmanuelli hijo uno de los jóvenes que se incorporan al coelctivo de trabajo en El Candil
Durante cualquier tarde, pero sobre todo los fines de semana, en El Candil se puede encontrar periodistas, profesores, letrados, artistas, filósofos callejeros, conspiradores de aire acondicionados o estudiantes de escuela, discutiendo lo mismo el rol opresor del Estado, como la última expresión de la moda o el cine. Definitivamente un centro cultural silvestre, estimulado por cafeína.

En fin que cuando viene al disfrute de la cultura del café, Ponce supera el oscurantismo y se establece como parada obligada para esos que en Puerto Rico ven al café como pedestal desde donde mirar su realidad.
«Un espresso corto para mí, por favor»

Publicado en el Periódico La Perla del Sur: Rumbo a Australia con café y pitorro


Rumbo a Australia con café y pitorro

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A pesar de crecer en una familia de productores de café, no fue hasta que llegó a la universidad que probó ese complejo oro negro. Cinco años más tarde, la otrora estudiante de literatura comparada y ahora barista certificada, Cintia Ramos Reyes, es una autoridad en las artes de servir y presentar ese elixir que, según una vieja leyenda, Alá regaló al profeta Mahoma para ayudarle a mantenerse despierto mientras transcribía El Corán.

La maestría alcanzada por Cintia en las artes del café durante este lustro, fue revalidada al ser seleccionada por colegas para representar a Puerto Rico en la categoría de “Coffee & Good Spirits” del prestigioso Melbourne International Coffee Expo.

Este encuentro lo organiza anualmente la AustralAsian Specialty Coffee Association (AASCA) y reúne lo mejor del barismo internacional.

La semilla

Todo comenzó allá para el 2009 cuando, buscando trabajo para ayudarse en sus estudios, respondió a un anuncio donde se buscaban baristas para un “coffee shop”, sin saber de qué se trataba.

Y aun cuando no ganó la plaza, ese primer encuentro con el mundo del café fue suficiente para que Cintia despertara a una novel pasión e, incluso, dejara la universidad para entrenarse en el barismo, eso que llaman “el arte de preparar buen café”.

Este “redescubrimiento” no solo abrió nuevas oportunidades de empleo para la joven hija de Castañer. Fue además un reencuentro con sus antepasados, quienes por generaciones plantaron y cuidaron cafetos para su consumo y comercialización.

“Fue un reencuentro con mis orígenes. Cuando me criaba, la aspiración de mi familia era que dejara el campo y la agricultura, que fuera a la universidad y me hiciera profesional”, confesó mientras con rostro y sonrisa iluminada explicaba cómo ahora pasa horas hablando de café con su abuelo don Antonio y su tío Ramón.

“Un día, tío llegó cargado de matitas de café para que comenzara mi propio huerto. Las tengo en tiestos en casa, digo, las que sobrevivieron, y ya me dieron fruto”, relató con el orgullo que solo siente quien trabaja la tierra.

Tiempo después, al cierre de 2013, la jovial emprendedora ganó el Campeonato Nacional de Baristas de Puerto Rico y con ello, el pase al mundial en Australia.

¡Claro está! La travesía al otro lado del mundo no es barata.

Para lograr llegar hasta allá, Cintia contó con el auspicio de su actual patrono y nuevo referente de buen café en Ponce, la firma Café Lucero.

La joven barista tiene a su cargo el flamante “coffee shop” que esta firma abrió en el Museo de Arte de Ponce (MAP).

Y allí, enmarcada e inspirada por la excepcional colección del MAP, Cintia labora y perfecciona su arte, el de preparar el mejor espresso posible con un café de nivel mundial como Lucero.

Por supuesto, como su participación en Australia incluye el uso de licores para combinarse con café, fue la Destilería Cruz de Jayuya, productores de PitoRico, quien vino al rescate.

“Son gente  maravillosa, solo llamé para pedir una dirección donde enviar mi  propuesta. Allí mismo, luego de preguntarme de qué se trataba, pusieron la destilería a mi disposición. Hasta están destilando una edición con mis especificaciones para la competencia”, explicó.

Mas cargando Lucero y PitoRico, Cintia se prepara para presentar en Australia dos bebidas que simbolizan esta tierra, el “Chichaíto de Café” y el “Coctel Lucero”

El “Chichaíto de Café” busca balancear la complejidad del Café Lucero,  el delicado dulce del ron de anís desarrollado por PitoRico con los sabores cítricos del Grand Marnier -auspiciador del evento- y un sirope de piña preparado por la propia Cintia.

Mientras el “Coctel Lucero” se compone de Café Lucero, PitoRico sin curar, Grand Manier, sirope de ralladura de limón y Angustura Bitter.

Finalmente, y como prueba de su dominio técnico, Cintia tendrá que presentar el más clásico y principal referente del uso de licor en el barismo, el Irish Coffee. En esta prueba se busca que el barista presente, usando wiski irlandés, café, crema y azúcar,  un trago lo más cercano al estándar clásico.

Como parte de su preparación para la competencia, el Café Lucero del MAP hará el primero de mayo desde las 3:00 de la tarde, una actividad donde presentará el trabajo de Cintia Ramos Reyes.

En esa ocasión, y solo por el importe del consumo, los asistentes podrán apoyar,  probar, opinar y hasta aportar en el desarrollo y mejoramiento de estos tragos que representarán a Puerto Rico en Australia.

Finalmente, sobre la competencia, si bien Cintia está confiada y espera hacer un buen papel, asegura que su verdadera victoria estriba en llevar al otro lado del mundo dos productos que demuestran el potencial de los puertorriqueños. Dos joyas que además encarnan la herencia de sus ancestros.

De esta manera, la mochila de Cintia no solo va cargada de Café Lucero y PitoRico, también lleva el conocimiento desarrollado por esta joven y, sobre todo, los saberes de Don Antonio y tío Ramón.

¡Buena suerte y salud!

23 de abril de 2014

 

“Curándose” en Caguas los @coffeeloverspr


Café Palmer en Plaza de Caguas, Puerto Rico
Café Palmer en Plaza de Caguas, Puerto Rico

Letras y fotos: Gary Gutiérrez

Convocados por los y las compañeras del @coffeeloverspr, una decena de entusiastas del café se dieron cita en la Plaza Palmer de Caguas para experimentar y disfrutar de la oferta y cultura barista que se desarrolla en el pueblo de los criollos.

Es decir, unos coffee junkies le cayeron a Caguas “pa’ curarse” con el sabroso oro negro del país

El @coffeeloverspr es una de esas nuevas comunidades que surgen en la Internet como parte de las redes sociales y que reúne a personas en torno a una afición, gusto, estilo de vida, tendencia o interés ideológico o político.

https://twitter.com/CoffeeLoversPR
https://twitter.com/CoffeeLoversPR
Parte de las activiades del @coffeeloverspr es disfrutar de la pasión de los nuevos baristas.
Parte de las actividades del @coffeeloverspres disfrutar de la pasión de los nuevos baristas.

Producto del ciberespacio, estos grupos redefinen el concepto comunidad liberándolo de sus parámetros físicos. De está manera residentes de todos los puntos de globo se mantienen diariamente en contacto desarrollando relaciones y lazos de amistad que en muchas ocasiones son mas fuertes y duraderos que los que tienen con los vecinos en su comunidad física.

En el caso de los @coffeeloverspr, todo comenzó cuando un grupo de “tuiteros” se dieron cuenta de que todas las mañanas -sin que nadie lo planificara- se saludaban usando el “hashtag” #coffeeloversclub.

Coriano y otros “coffee junkies harde core” se dieron a la tarea de coordinar visitas a pueblos o regiones de las isla y las llaman “Coffee Hopping”
«Coffee ShopnHopping» del @coffeeloverspr en Plaza de Caguas

La popularidad de la costumbre fue creciendo, por lo que uno de los entusiastas, el coffee junky Jedi José Coriano , formalizó el grupo en la red social wde Twitter como

Coffeeloverspr y el resto es historia.

Diariamente estos “coffee junkies” intercambian saludos, historias, fotos y recomendaciones sobre sitios para beber café, recetas, etc. Por supuesto, lo que más se disfrutan es hacerle fiero a los demás cuando encuentran un tesoro cafetalero.

Como consecuencia lógica de esta interacción no tardó el que los participantes coordinaran actividades para conocerse y compartir en “análogo”, es decir en persona en el mundo físico.

José Coriano organizador de los "Coffee ShopnHopping"
José Coriano organizador de los «Coffee ShopnHopping»

Para esto, Coriano y otros “coffee junkies harde core” se dieron a la tarea de coordinar visitas a pueblos o regiones de las isla y las llaman «Coffee ShopnHopping”. Las mismas se concentran en promover la escena barista local, artesanal e independiente de los lugares visitados. Por eso pueden incluir, coffee shops, espresso bars, plantaciones pequeñas y torrefacciones independientes.

En esta ocasión estuvieron visitando Café Palmer y Cafetal. El primero en la Plaza de “El Nuevo País” de Caguas y el segundo al costado norte de la misma. La experiencia también incluyó el flamante DulceGusto Di Piazza en el Rio Mall de esa ciudad..

Entre lo más celebrado del día se destaca, el café del Cafetal, las creps de Café Palmer y los bizcochos de DulceGusto Di Piazza. Igualmente impresionó mucho la pasión por el servicio y el domino técnico de los baristas que deleitaron y atendieron al grupo en los tres negocios.

Entre lo más celebrado del día se destaca, el café del Cafetal
Entre lo más celebrado del día se destaca, el café del Cafetal

Sobre el café del Cafetal, el mismo es un tostado marca Monte Riqueño producido en Adjunta, de fuerte sabor y cuerpo y con un trasunto de chocolate. Mientras que las “creps” de Café Palmer impresionaron por su sabor y por la novedad, pues la visita de @coffeeloverspr marcó su lanzamiento al mercado cagueño.

DulceGusto Di Piazza
DulceGusto Di Piazza

Finalmente, la frescura y calidad de los bizcochos en DulceGusto Di Piazza fueron el cierre ideal para la tarde. Entres estos se destacó la frescura y lo natural del bizcocho de china -naranja dulce-.

En resumen, el «Coffee ShopnHopping» del @coffeeloverspr, resulta ser una experiencia que permite muchas lecturas.

Entre lo más celebrado del día se destaca,los bizcochos de DulceGusto Di
Entre lo más celebrado del día se destaca,los bizcochos de DulceGusto Di Piazza

Experimentar el crecimiento por el entusiasmo para el buen café y su impacto económico en la Isla, descubrir el surgimiento de marcas locales productoras de café gourmet o selecto, ser parte del desarrollo del barismo local en los pueblos y ciudades, son solo algunas de estas posibles lecturas desde la perspectiva del café y su industria.

Parte de la actividad es experimetar el desarollo del barismo en la Isla
Parte de la actividad es experimetar el desarollo del barismo en la Isla

Igualmente, desde la óptica sociológica, compartir la experiencia de la red Internet como herramienta definitoria de lo que es comunidad, observar los procesos de asociación y de la interacción de los seres humanos producto de estas nuevas tecnología, ser testigo del surgimiento de colectivos eficientes que funcionan perfectamente sin jerarquías ni estructuras sólidas, son también ejemplos de la infinidad de posibles lecturas que este proceso.

En fin que cada participante tendrá su lectura, pero lo que se pudiera estipular es que con este tipo de eventos, ganan todos en la sociedad.

Para los que tienen curiosidad, afición, amor o dependencia por el café, estas actividades son una obligación pues se las van a disfrutar.

Gracias @coffeeloverspr…

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Nostalgia cafetalera


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Accede a más fotos visitando mi foto-blog…

Alucinando en Cafeína


Una de las obsesiones que me controlan es la dependencia a la cafeína.

Admitiendo que no tengo intención de superarla, aquí algunos ejemplos de las imágenes que me producen ese placer.

coffeegramas11
Para ver imágenes…

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